Os verbos modais

Os verbos modais (modal verbs) ou anômalos são uma classe de verbos que possuem características distintas dos “comuns”. Fazem parte dessa classificação os seguintes verbos: may, might, should, can, could, must, should, ought to, used to, to be used to. Existem ainda aqueles que podem ser modais ou comuns, como é o caso do need e do dare, mas isso eu não vou discutir hoje.

Agora vamos conhecer as características que os torna tão “anormais”.

1- não têm formas terminadas em -s, -ing ou -ed.

- She knows how to swim. (reparem o –s do verbo know)- She can swim. (na regra comum o verbo conjugado na 3ª pessoa deveria ser seguido de -s)

2- não podem ser utilizados um logo após o outro:

I like playing guitar (peceba que o verbo like e play vêm seguidos)You could should talk to me first. (esta forma está incorreta)

3 – funcionam se fossem auxiliares nas frases interrogativas:

Can you swim? (perceba que a estrutura é a mesmo da pergunta com o auxiliar do)

4 - são seguidos de verbos no infinitivo, sem to, nas sentenças afirmativas:

I can drive.You should pray more.

5 - permitem-nos exprimir capacidade, possibilidade, permissão, obrigação, proibição, forte probabilidade, etc.:

He can play tennis. - Ele sabe jogar ténis. (capacidade)She might come. - Ela pode vir. (possibilidade)You may go. - Podes ir. (permissão)You must study. - Tens de estudar. (obrigação)You mustn’t smoke here. - Não podes fumar aqui. (proibição)He must be tired. - Ele deve estar cansado. (forte probabilidade)

6 - são por vezes chamados verbos defectivos devido a ausência de formas que os outros verbos possuem, como por exemplo, a forma no infinitivo. Nestes casos, recorrem-se a outros verbos, como por ex. be able to em vez de can:

I’ll be able to give you an answer soon.Serei capaz de lhe dar uma resposta em breve.

I won’t be able to do it for tomorrow.Não serei capaz de o fazer para amanhã.

He was able to open the door.Ele conseguiu abrir a porta.

7 - Apenas quatro verbos modais têm a forma no passado, mas não são verdadeiramente verbos do passado:

Can - couldMay - might

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